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Manger sans être mangé : un dilemme chez les moutons résolu grâce au mimétisme

lundi 28 septembre 2015 - 1:00

Les comportements d’imitation jouent un rôle clé dans de nombreux phénomènes collectifs observés chez les animaux. L’analyse des déplacements collectifs de troupeaux de moutons en pâturage a révélé que les moutons alternent des phases de dispersion lentes avec des phases de regroupement très rapides au cours desquelles ils imitent le comportement de leurs voisins. Menés par des chercheurs du CNRS, du CEA, des universités d’Aberdeen, de Nice Sophia Antipolis et de Toulouse III – Paul Sabatier, ces travaux sont publiés le 28 septembre 2015 dans la revue . Ils montrent que l’intensité avec laquelle les moutons s’imitent joue un rôle primordial dans la capacité d’un troupeau à maximiser la surface de pâturage explorée, tout en minimisant le temps nécessaire pour se regrouper face à un éventuel danger.

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