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L’extinction d’une espèce de poisson de récif corallien aurait pour conséquence l’extinction de dix espèces de parasites

mardi 4 septembre 2012 - 1:00

Les récifs coralliens remplissent des fonctions écologiques essentielles et abritent plus de 25 % de la biodiversité marine mondiale (alors qu’ils n’occupent même pas 0,1 % de la surface des océans). Une équipe de scientifiques internationaux, dirigée par Jean-Lou Justine du laboratoire Systématique, Adaptation, Évolution (Muséum national d’Histoire naturelle/UPMC/CNRS/IRD), s’est intéressée à la biodiversité des parasites de poissons vivant dans le lagon de Nouvelle-Calédonie. L’objectif était d’estimer le nombre d’espèces de parasites de ces poissons et le nombre de combinaisons hôte-parasite possibles. Il en résulte que l’extinction d’une espèce de poissons de récifs coralliens entrainerait vraisemblablement la coextinction d’au moins dix espèces de parasites qui lui sont associées. Les résultats de cette étude sont publiés aujourd’hui dans la revue Aquatic Biosystems.

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